在人體內,經常進行著由某種物質轉變為另種物質的化學反應(代謝),而這些反應的媒介就是酵素, 酵素基本上也是蛋白質。圖說 (圖 :photos.com)
 
 
現代人憂鬱的真相 :營養素療法(2)
作者﹕溝口 徹 Toru Mizoguchi
 
⊙蛋白質……腦部與身體的原料

蛋白質是腦內神經傳導物質的原料,而且,我們的身體幾乎都是蛋白質所構成的,肌肉、骨骼、皮膚、牙齒、指甲、頭髮等的主要原料都是蛋白質。荷爾蒙的 原料也是蛋白質,所以人類的身體也可說是蛋白質的集合體。

在人體內,經常進行著由某種物質轉變為另種物質的化學反應(代謝),而這些反應的媒介就是酵素,酵素基本上也是蛋白質。

前面已經說明酵素在我們的身體與腦部所發揮的重要作用。尤其,酵素與輔酶(輔因子)在腦內的各種反應中,可說是扮演了主角的角色。

雖然都稱為酵素,但實際上酵素卻可依性質分為兩類,即消化酵素與代謝酵素。前者如字面所述,是在我們消化、分解和吸收所吃下食物的過程中發 揮作用的酵素。最為人所知的如分解澱粉的澱粉酶(amylase)、分解脂肪的脂肪酶(lipase),以及分解蛋白質的蛋白酶(protease)等。

消化酵素發揮作用的場所,當然就是在所謂的消化器官,但這個消化器官其實是「體外」。食物從口中進入體內,然後從肛門排出體外,但從口腔到 肛門為止其實是一根管子,藉由管壁與體內隔絕。換句話說,食物雖然通過身體的內部,但管內其實是體外。因此,消化酵素也可說是在消化管這個「體外」發揮作 用的酵素。
  
另一方面,代謝酵素則是參與消化管進行體內物質轉變的任務。代謝酵素的基本機能在於,將某種物質轉變為具有其他目的的物 質。

將從蛋白質分解出來的胺基酸重組,轉換成為興奮物質或是鎮靜物質等過程,全都是在酵素的誘導下進行的。是否能順利合成目的物質,可說都取決 於酵素的作用。如前所述,酵素在情感的控制上發揮了重要的作用。

「由於現在市面上推出了各式各樣的酵素產品,所以一直都很積極地在攝取酵素食品。」

或許有不少人都是這麼做。然而,就算食用酵素產品,或是直接飲用酵素,這些酵素在消化的過程中還是會被分解,在進入體內時又變成了胺基酸的 形式。所以,實在難以期待酵素食品能夠發揮當初所預計的效果。

當然,如果消化酵素是在用餐時一起攝取的話,就能充分達成所預期的效果。

「聽說為了攝取酵素,最好能吃生食……」

在某些新鮮的水果和蔬菜當中,含有豐富的消化酵素。之所以說要吃新鮮生食,是因為酵素是蛋白質,加熱後結構會遭到破壞,失去原有功效。

無論對身體或腦部而言,充分的酵素至關重要。雖然有些人因為遺傳的因素無法製造特定的酵素,但基本上當營養失調或不足而無法製造酵素時,最 正確的作法是,透過飲食與營養補充品的方式來補充。

如上所述,蛋白質變化萬千地活躍在我們身體與腦部,而它的種類甚至可以說是無窮無盡。構成蛋白質的胺基酸約有二十種,這些胺基酸在經過組 合、聯結後就分別形成不同的蛋白質。

「這樣一來,為了身體和腦部,都必須確實攝取蛋白質呢!」

沒錯,正是如此。只是,蛋白質同時也是一種經常遭到誤解的營養素。所謂攝取蛋白質,很容易被認為是——

「好!那就猛吃肉囉!再加上大量的魚類與大豆製品的菜色更好。」

但問題並沒有這麼單純。就算是含有再多蛋白質的食物,也不意味著蛋白質就能在原本的狀態下完全進入體內。其實,不同的烹調方法,以及與其他 食品的搭配方式,大大地影響了蛋白質能夠被吸收至體內的量。詳情請參考第五章的說明。

⊙維生素、礦物質……輔助神經傳導物質的合成

除了醣類、脂質、蛋白質這三大營養素之外,還有一些對身體與腦部而言不可或缺的營養素,那就是維生素與礦物質。由於維生素與礦物質的作用涉 及許多方面,在此就將焦點鎖定在與腦部的關聯進行說明。

首先,來看看營養(蛋白質)是以什麼途徑進入腦內。充分咀嚼及唾液裡所含的消化酵素,能夠讓食物從固體變成流質進入胃中,再經過胃酸進一步 的分解後,雜菌同時也被消滅。

在這個階段,由於殺死雜菌是胃酸的重大功能,所以過度抑制胃酸是很危險的。強力抑制胃酸的藥雖然在市面上相當普遍,但必須仔細注意它的使用 方法。

營養自胃被送到小腸之後,會被消化酵素分解為胺基酸,然後進入血液之中。接下來,隨著血液被送達腦部的胺基酸,就以左旋麩醯胺酸、苯丙胺 酸、左旋色胺酸的形式進入腦內。

這些物質隨後會轉變為多巴胺、正腎上腺素、血清素、GABA等神經傳導物質。在轉變的過程中,維生素發揮了輔?的作用。

其中最為能幹的就是維生素B6,請看49頁的圖。在蛋白質要轉變為多巴胺、血清素、GABA等神經傳導物質的反應過程中,全都與維生素B6 有所關聯。雖然在這些反應中擔任主角的是酵素,但少了維生素B6的話,酵素就毫無用武之地。唯有當維生素B6這個重要的配角存在時,主角才得以完成它的任 務。

對興奮性的神經傳導物質多巴胺、正腎上腺素而言,維生素C是不可或缺的物資。因為在多巴胺轉變為正腎上腺素的過程中,維生素C扮演了輔?的 角色。

人在遭受到強大壓力時,就會分泌興奮性的神經傳導物質,而維生素C可說是抗壓、耐壓的決定性關鍵。換句話說,如果有足夠的維生素C,而神經 傳導物質所分泌的量也沒有過與不及的話,就能有足夠的抗壓性。

但如果因維生素C不足,導致神經傳導物質的分泌不充分時,就難以抵抗壓力。因此,在這個充滿壓力的時代,必須更積極地攝取維生素C。

活躍於合成神經傳導物質前期的是菸鹼酸。無論是在左旋麩醯胺酸要轉變為左旋麩醯胺酸鹽、苯丙胺酸要轉變為左旋酪氨酸(L- Tyrosine),或是左旋色胺酸要轉變為五羥基色胺酸的變化中,菸鹼酸都以輔?的角色牽涉其中。前面也曾說明過,菸鹼酸過去曾被稱為維生素B3,與維 生素同類。

此外,維生素B的同類葉酸,在初期階段的反應中也發揮了輔?的作用。所以,葉酸對神經傳導物質而言也是重要的維生素。有報告指出,飲用大量 葉酸可以改善憂鬱症狀,市面上也有許多以葉酸與憂鬱的關係為題的書籍。葉酸富含於肝臟、豆類、黃綠色蔬菜、藻類之中,但在日常生活是否真的有充分地攝取 呢?

接著來看看礦物質。變化的初期階段發揮作用的是鐵,在色胺酸要轉變為五羥基色胺酸、苯丙胺酸要轉變為左旋酪氨酸的反應中,鐵都扮演了輔因子 的角色。

在苯丙胺酸的反應中,左旋酪氨酸要轉變為左旋多巴的反應也與鐵有所關聯。由於左旋多巴接下來要轉變為多巴胺、正腎上腺素,所以如果鐵不夠充 足的話,緊接下來的變化也無法順利進行。

因此,鐵不足就會造成血清素、多巴胺、正腎上腺素等的神經傳導物質減少、不足,而導致憂鬱症狀的產生。所以,女性的憂鬱症狀首先要懷疑是否 為鐵質不足所造成,然後再施以適當的對策,希望各位都能理解這件事的重要性。

在色胺酸系列的反應中,血清素要轉變為褪黑激素的變化中,則是由鎂扮演了輔因子的角色。

另一項不可忽略的物質就是鋅。鋅與蛋白質的合成息息相關,在代謝酵素的活性化上發揮了重要的力量。

如上所述,在腦內神經傳導物質的合成過程中,礦物質占據了非常重要的地位。礦物質不足,神經傳導物質就會直接面臨失衡的危險,也進而影響憂 鬱症狀的發作。而且,維生素與礦物質,除了極少數的例外,是無法在體內合成的。因此,只能仰賴飲食與營養補充品來補充。@(待續)

摘編自 《憂鬱,是食物造成的!?:日本名醫以營養素療法破解現代人憂鬱的真相!》 臉譜出版社 提供

    全站熱搜

    Steven 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()