對身心非常重要的營養素稱為五大營養素,即醣類、脂質、蛋白質、維生素與礦物質。(圖 :photos.com)
現代人憂鬱的真相 :營養素療法(1)
作者﹕溝口 徹 Toru Mizoguchi
 
⊙身心不可或缺的五大營養素

身體與精神都由營養素所構成,這是一切的出發點。

那麼,營養素與身心有什麼樣的關聯,又發揮了什麼樣的作用?營養素不足會對身心有什麼樣的影響?所謂矯正身心的異常是怎麼回事?營養素在其 中又扮演什麼樣的角色?接下來就針對這些問題進行詳細的說明。

對身心非常重要的營養素稱為五大營養素,即醣類、脂質、蛋白質、維生素與礦物質。接下來就從營養素是身心「泉源」的觀點出發,分別來認識一 下這些營養素吧!

⊙醣類……身體活動的能量來源

身體能量的來源就是醣類。醣類可以產生體溫及運動肌肉所需的力量。我們所攝取的能量當中,醣類約占了60%。

腦部運作的原動力也是醣類。腦部主要以醣類之中的葡萄糖為能量,以發揮機能。由脂肪酸所構成,被稱為酮體(ketone body)的物質,也是一種腦部所需的能量。但由於酮體相當微量,所以身體和腦(心靈)幾乎都是靠著醣類在運作。

此外,醣類之中,有一些與蛋白質緊連在一起的物質,這種醣類被稱為「醣蛋白(glycoprotein)」,扮演著左右蛋白質機能的重要角 色。

在此也順便復習一下醣類的基本知識,醣類分為單醣類、雙醣類與多醣類。單醣類有葡萄糖、果醣;雙醣類有蔗糖、麥芽糖、乳糖;多醣類則有澱 粉。

⊙脂質……製造細胞膜與荷爾蒙

脂質也是能量的來源之一,它產生的能量較高,相對於每燃燒一公克的醣類與蛋白質只能產生四大卡(Kcal)的熱量,一公克的脂質可以產生九 大卡的熱量,是一種高性能的能量。

脂質還有一個重要的機能,就是製造細胞膜。細胞膜對細胞而言極其重要,甚至說細胞的機能是由細胞膜所決定也不為過,而其成分幾乎都是脂質 (部分為蛋白質)。

細胞膜為脂質的雙層結構(脂質雙層膜,lipid bilayer),而且決定了細胞的形狀與柔軟度。決定細胞形狀的是膽固醇,膽固醇也是脂質的一種。另一方面,決定細胞柔軟度的則是脂肪酸,當然這也是脂 質。

細胞的內側與外側經常都在進行資訊的交換,這過程中扮演決定性因素的便是細胞的形狀與柔軟度。能讓細胞保持一定的形狀,也同時兼具柔軟度的 就是膽固醇、脂肪酸這兩種脂質。

順便提一下腦神經細胞的性質,它與普通的細胞大不相同,相對於形狀單純的普通細胞,神經細胞的形狀非常複雜,這是由於神經細胞交換資訊的頻 率與所處理資訊量之多,遠遠超過普通的細胞,而維持神經細胞複雜形狀的就是膽固醇。

因此,神經細胞含有大量的膽固醇,體內膽固醇約四分之一左右都聚集在神經細胞。

「說到膽固醇,雖然過去總認為膽固醇是生活習慣病5的「元凶」,但其實膽固醇還蠻有用的嘛!」

或許有很多人都有這樣的印象。的確,「膽固醇=壞人」的觀念已經根深柢固,但其實膽固醇對細胞而言是非常重要的成分。

膽固醇不足或是低膽固醇的人,首先就無法維持細胞適當的形狀。神經細胞中持續不斷地在進行資訊的傳遞,資訊在細胞間傳遞的速度,取決於自神 經細胞延伸出來的細長突起物——軸突(axon),以及包覆在軸突外形狀有如維也納香腸的髓鞘(myelin sheath)這兩種組織,而軸突的構造與髓鞘幾乎都是由膽固醇所組成。

所以,在維持細胞形狀與資訊傳遞速度的雙重意義上來說,膽固醇腦中不可或缺的成分。

此外,膽固醇也是女性荷爾蒙與類固醇激素(steroid hormone)的原料。類固醇軟膏在治療皮膚病時,其副作用雖然造成一些問題,但類固醇激素卻是體內不可或缺的重要物質。

如果服用或是塗抹類固醇,會讓身體產生「已有大量類固醇」的錯覺,體內便不再製造,這是非常嚴重的問題。因為充分的膽固醇也是製造類固醇的 必要條件。

最近維生素D因為牽涉到了骨質疏鬆症,成了熱門的話題,而膽固醇也是維生素D的原料。女性在停經後,膽固醇的數值會上升,這是生理上自然的 現象,但有些個案卻因此被診斷是高膽固醇血症(hypercholesterolemia),並試圖降低其膽固醇。由於本來應該提高的膽固醇卻被刻意降 低,而導致維生素D不足,引發骨質疏鬆症的案例也不在少數。

到此為止,不知是否已經釐清各位對於膽固醇百害無一利的想法了?尤其,膽固醇在腦內所扮演的角色是極其重要的,請各位一定要牢記這一點。 @(待續)

摘編自 《憂鬱,是食物造成的!?:日本名醫以營養素療法破解現代人憂鬱的真相!》 臉譜出版社 提供

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