在現在目前的醫療系統中,對失智症的處理其實 處於相當被動及無奈的地位,因為對失智的治療,能處理的就是減緩患者功能的衰退而已,其他能做得極為有限,因此,一般醫師提到所謂的治療,其實只能稍稍控 制,中肯的說,醫師能做的只是讓患者衰退緩慢些,讓家人可以慢慢接受及為患者做一些後續的照護與安置,不至於一下子壓力太大。

在治療上,治療藥物的機轉,就是乙醯膽鹼水解 酶抑制劑,其原理,是因為目前大部分的失智原因,大都具焦在大腦的乙醯膽鹼傳導物質濃度的不足,藥物的作用就是讓乙醯膽鹼的回收變慢,試圖來增加乙醯膽鹼 的濃度,然而老年失智,是全身細胞的功能退化,絕非單一藥物的抑制作用就能解決,因此想力挽狂瀾單靠這類藥物,實在是海底撈針,機會渺茫。

許多失智患者,常會合併有其他身體健康問題, 其中有一項讓人較為不解的是患者本人主訴的疼痛感,一般即便沒有失智症,也有25-50%的老年人經歷持續的疼痛感。這方面的症狀,老年失智患者也有相近 的盛行率,,跟沒有失智的年長者相較,失智患者合併疼痛的不適,更容易被忽略,主要是因為失智導致溝通困難。有興趣瞭解的人可參閱:

Hadjistavropoulos, T. et al.; Herr, K; Turk, DC; Fine, PG; Dworkin, RH; Helme, R; Jackson, K; Parmelee, PA et al. (2007). "An interdisciplinary expert consensus statement on assessment of pain in older persons". Clinical Journal of Pain 23 (1 suppl): S1–43.

Shega, J; Emanuel, L; Vargish, L; Levine, S. K.; Bursch, H; Herr, K; Karp, J. F.; Weiner, D.K. (2007). "Pain in persons with dementia: complex, common, and challenging". Journal of Pain 8 (5): 373–8.

若無適當處理,容易導致心理及生活品質的影響。其實, 疼痛是一種非特異性的主訴,也就是一般醫師常常找不到原因,最後轉到身心科,多會以憂鬱症狀表現的疼痛來治療,因此很容易被開立抗憂鬱劑來治療。其實在身 體細胞的退化過程中,疼痛不適常被患者爆出來,但若不從身體功能失衡的原因來直接處理,那麼結果到頭來,所有的治療只是症狀不適的末端控制,無怪乎許多上 了年紀的老年人到頭來,一天都得吃上十幾種藥物而效果仍然不彰,因此瞭解六星期大腦健康計畫書中提到的功能性醫學觀點及作法,是對失智患者治療改善的一大 生機。

比較有用腦的人退化通常慢一些,加拿大有一項 有趣的研究發現,擁有雙語以上能力的人比只會單一語言的人,其失智症發病的年齡平均晚四年,雙語能力的發病年齡為75.5歲,單一語言的發病年齡為 71.4歲。相關資料請參考:

"Bilingualism Has Protective Effect In Delaying Onset Of Dementia By Four Years, Canadian Study Shows". Medical News Today. 2007-01-11. http://www.medicalnewstoday.com/medicalnews.php?newsid=60646. Retrieved 2007-01-16. 

然而,對患者本身可能會接受的藥物治療,若能 有更多資料,在照顧上,也比較不會手足無措。除了乙醯膽鹼水解酶抑制劑外,有些藥物仍會被醫師開立來幫助症狀穩定,由於一部份的致病理論與大腦的類澱粉蛋 白陳積有關(其實就是腦細胞功能退化結果),因此有些醫師會開立類澱粉蛋白抑制劑來治療,減少類澱粉蛋白的沈積速度,相關原文資料可參考:

Choi Y, Kim HS, Shin KY, et al. (November 2007). "Minocycline attenuates neuronal cell death and improves cognitive impairment in Alzheimer's disease models". Neuropsychopharmacology : Official Publication of the American College of Neuropsychopharmacology 32 (11): 2393–404.

有些醫師喜歡開立抗憂鬱劑來治療失智症合併心情低落的狀況,但證據顯示其治療效果極微,原文研究資料 請看:

Bains J, Birks JS, Dening TR (2002). "The efficacy of antidepressants in the treatment of depression in dementia". Cochrane Database of Systematic Reviews (Online) (4): CD003944.Antidepressant drugs

不少醫師會開抗焦慮劑或者安眠藥物來幫助失智患者助眠,然而其背後潛藏一些危險:患者會因藥物使用而 更激動及認知功能更退化等等情形。在神經科偶而會用到的一種藥物selegiline,一般拿來治療巴金森氏症,因為它會提腦內的多巴胺濃度,由於這藥本 身有抗氧化的作用(不少營養品對失智有幫助,其實都是抗氧化的效果),能防止自由基對大腦的傷害,因此被認定可能可以減緩失智的發展。,不過會增加多巴胺 的藥物就是中樞神經興奮劑,目前還不知真正幫助的功效是來自於哪一種,想深究的人可以參閱:

Riederer P, Lachenmayer L (November 2003). "Selegiline's neuroprotective capacity revisited". Journal of Neural Transmission (Vienna, Austria : 1996) 110 (11): 1273–8.

由於有些失智患者會合併出現精神症狀,因此有不少患者在治療過程中,容易被開上抗精神藥物來治療,但 不管是傳統抗精神藥物或者新一代抗精神藥物,都會增加患者死亡的風險,在英國有144000的失智患者被開立的不必要的抗精神藥物治療,每年大約有 2000名患者死於抗精神藥物治療,有興趣研究的人請參閱原文:

 "FDA MedWatch - 2008 Safety Alerts for Human Medical Products". FDA. http://www.fda.gov/medwatch/safety/2008/safety08.htm#Antipsychotics. 

http://www.guardian.co.uk/society/2009/nov/12/anti-psychotic-drugs-kill-dementia-patients

對營養輔助治療上想瞭解的人,不妨參閱我部落格之前的文章:

http://tw.myblog.yahoo.com/delightdetox/article?mid=15181

中縣/失智症病兆莫輕忽 及早就醫可獲控制

更 新日期:2010/03/08 21:44 記者李梅金/中縣報導

家住新竹的林姓老翁,騎機車出門認錯路,騎了一百公里騎到台中縣,疑似有輕度失智的 症狀,台中慈濟醫院神經內科醫師黃慶峰指出,發現家中長輩出現幾種疑似失智的癥兆,應及早 就醫,透過藥物可望讓病情得到有效控制。

老翁今年七十七歲,在台中縣神岡鄉路邊詢問去新竹的方向,才被路人發現有異報警。家人說,老翁以前也曾經迷路廿公里的紀錄。

黃慶峰醫師指出,忘記回家的路,有可能是失智症的一種症狀,很多民眾發現家中的長輩好像有癥兆,卻又不確定是不是應就醫,結果一拖就是幾年,等到確 認時吃藥也已不容易控制了。

以下提供幾種值得注意的失智症常見訊號: 一、記憶力明顯變差,這裡所指的跟健忘不同,因為健忘不等於失智,所指的記憶力明顯變差,是足以影響日常生活的程度,例如,出門會忘東忘西,找鎖匙、忘了 有沒有關瓦斯,沒關水龍頭就出門,才收藏好存摺又想不起來放在那裡?天天在找東西,已干擾到日常生活。

二、個性有明顯的改變,原本活潑變沈默, 或是本來沈默的人一下子多話起來。三、時間、空間的概念模糊,明明是早上卻以為是晚上,明明在家中卻一直說要回家去,回憶投射在過去的時空。

此外,還有一些比較不那麼嚴重的症狀,像 是:工作能力下降到影響工作,本來可以勝任的工作,變得不順手了,做了廿年的工程師,突然忘了怎麼畫圖,資深廚師菜色味道都不對勁了,工作愈來愈吃力,變 得很不稱職。抽象的判斷思考能力變差,原本是個十分精明的人,相信詐騙集團的騙術。連語言能力也受影響,可以簡單說明的事,卻得 用很大的力氣才能講清楚。

黃慶峰醫師指出,當發現長輩出現以上失智症癥兆,應及早就醫,由醫師做專業的評估,給予適當的藥物,可望讓病情得到有效控制。

引用:http://tw.myblog.yahoo.com/jw!iG0B7fSWFRtHpEcCkQDomRU1lFw-/article?mid=16669

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